Compagnie International des Wagon-Lits

CIWL-01De Compagnie Internationale des Wagons-Lits (et des Grands Express Européens) is een op 4 december 1876 door de Belgische ingenieur Georges Nagelmaekers opgerichte spoorwegmaatschappij voor internationale treindiensten. Met een startkapitaal van 4 miljoen Belgische franken (€ 91.500) en de (financiële) hulp van onder anderen koning Leopold II van België komt de maatschappij van de grond. Een maatschappij die met luxueuze slaapwagens en restauratierijtuigen de verbindingen tussen de belangrijkste en geïsoleerde Europese steden wilde openen en onderhouden. In 1925 introduceerde CIWL ook luxe dagtreinen onder de benaming Pullman-trein.

De Oostende-Wien Expres.
Deze exprestrein werd geïntroduceerd in juni 1894 door de Compagnie Internationale des Wagons-Lits en reed met enkele 1e klasse slaap- en restauratierijtuigen. De trein droeg de aanduiding L 53/54. De Oostende-Wien Expres reed vanaf Oostende naar Brussel Midi, Keulen Hbf, Mainz Hbf, Frankfurt (Main) Hbf, Passau, Linz, Wenen Westbahnhof en uiteraard ook weer retour. Tijdens de retourrit heette de trein ‘Wien-Oostende Express’.

Op 12 november 1895 is de route verlengd met het traject Wenen-Boedapest-Boekarest-Constantza. Hiermee veranderde de naam in Ostende-Wien-Constantza Express. In Constantza was er aansluiting op de boot naar Constantinopel.

Gedurende de eerste wereldoorlog werd de trein stopgezet en pas weer op 6 juni 1925 hervat. Vanaf 1931 werd de trein soms ook samengesteld uit (oudere) 2e klasse rijtuigen. Uiteraard reed deze trein niet tijdens de tweede wereldoorlog.

Vanaf 1947 reed de trein weer door Duitsland met rijtuigen uit alle drie de klassen, 1e, 2e en 3e klasse. De aanduiding was nu FD 51/52, later D 224/225. Tussen 1978 en 1991 heeft de Oostende-Wien Express weer gereden als D-trein. Vanaf 1993 werd de trein als ‘EuroNight’ en heette ‘Donauwalzer’. In het midden van de 1990-jaren werd de traject Oostende – Brussel Midi opgeheven.

Voorbeeld treinsamenstelling Oostende-Wien Express [Rivarossi sets 4088 en 4089]
CIWL-02

logo-rivarossi